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ニュージーランド 友達と行く 大自然の宝庫・グレートバリア島でエコツーリズムを満喫

1日目i-SITEで情報収集&レンタカーでのんびりドライブ

グレートバリア島はハウラキ湾に浮かぶ手付かずの大自然が残る島。オークランド空港から出発の2週間ほど前にオンラインで予約した島行きの小型飛行機に乗り込み、約40分で到着します。島に近づくと、飛行機の窓から緑に包まれた島の姿が見られ、その迫力満点の景観に言葉をなくすほど。滞在への期待がグッと高まります。

空港ターミナルはとても小さいですが、i-SITE(観光案内所)があるので情報収集が可能です。ニュージーランドの政府機関であるDOC(観光保護局)のインフォメーションセンターも兼ねていて、島の自然についての解説書やハイキング用のパンフレットも無料で入手OK。ここで島の概要をざっと勉強できます。

出発前に予約していたレンタカーをピックアップし、ホテルへ。私たちが訪れたのはオフシーズンの8月。旅行におすすめなのはオンシーズンの10月〜3月ですが、島は気候が温暖なので、冬でも晴れていればまるで日本の春のような気候。緑豊かな島の景色と真っ青な海を眺めながらのドライブは快適です。

初日は欲張らず、夕暮れまでホテル近くのビーチをのんびり散歩。サラサラの白い砂浜を裸足で歩きながら波の音に耳を傾けていると日頃の慌しさも忘れ、私たちの心もゆったりモードのアイランドタイムにスイッチしていきます。

2日目天然温泉に浸かり、ホブソン山をハイキング

グレートバリア島で過ごす最大の魅力は、ダイナミックなエコツーリズムが満喫できること。i-SITEで手に入れたトレイルマップを参考に、2日目は朝からハイキングに出かけます。

グレートバリア島はトレイルが豊富にあり、30分程度で歩けるショートウォークから山小屋に宿泊する本格登山まで、さまざまなスタイルのトレッキングが楽しめます。

私たちは天然温泉のあるホット・スプリング・トレイルを通り、島の最高峰である標高621mのホブソン山登頂を目指します。鬱蒼としたジャングルや広々とした湿原などバラエティ豊かな景観が次々と現れ、飽きることがありません。

40分ほどで天然温泉に到着。ほんのりと硫黄の香りが漂う、野趣に富んだ温泉です。着替える場所はないので、あらかじめ服の下に水着を着ていた私たち。お湯の温度を確かめながら露天風呂に入り、ワイルドなバスタイムを堪能します。

その後はトレイルに戻り、再びハイキング開始。勾配の急な坂道もありますが、山頂からの眺めはまさに絶景。素晴らしい景色に疲れも一気に吹っ飛びます。

3日目ターコイズブルーの海を満喫

グレートバリア島は海の美しさも格別です。3日目はこのキレイな海を満喫するべく、お気に入りを探していざ、ビーチ・ホッピングへ!

真っ白な砂、透明度抜群の青い海、心地よい潮風……グレートバリア島のビーチに到着すると、思わず「パラダイス!」と叫ばずにはいられません。ただ浜辺でゴロゴロしているだけでも心が満たされます。

グレートバリア島では海のアクティビティもいろいろと体験できます。フィッシング、貝獲り、カヤック、スノーケリング、ダイビング、サーフィンなど、すべての海遊びにトライするなら、何日あっても足りないくらい。

私たちはスノーケリングしながら貝探しに挑戦! この島の名物であるぷりぷりのマッスル(ムール貝)を狙います。
ニュージーランドは個人が持ち帰れる魚や貝のサイズや数に細かく制限を設けています。これが乱獲を防ぎ、自然を守っているのです。

私たちも食べる量だけの魚介類をハンティング。獲れたてのフレッシュなシーフードは、BBQディナーにいただきます。

4日目早朝にビーチを散歩&オークランド散策

自然とともに生きるグレートバリア島に滞在していると、日に日に健康的になっていくのが実感できます。普段は夜更かしが大好きですが、島ではすっかり朝型に。早朝に起きてまだ涼しいビーチを散歩します。

穏やかな朝の海を眺めていると、心が癒され、おおらかな気持ちになれるから不思議です。これをアイランド・マジックと呼ぶのでしょうか。

グレートバリア島からオークランドへは、再び飛行機でひとっ飛び。朝一番の便を利用すれば、午前中のうちにオークランド散策に出かけることもできます。週末ならファーマーズマーケットへも間に合います。

大自然のエネルギーを存分に吸収できるグレートバリア島。何度でも訪れたくなる楽園アイランドです。

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