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ニュージーランド 親子で行く ロトルア&オークランドを巡り、都会と自然の両方を堪能

1日目地熱地帯ロトルアで温泉体験

オークランド空港に到着した初日、国内線を乗り継いで北島中央部のロトルアへ。ここは世界でも珍しい大地熱地帯で、その昔、マオリの戦士が傷を癒したといわれる温泉がいたるところに湧いています。

私たちがここを訪れたのは南半球では真冬の7月。1年中いつ旅しても楽しめるエリアですが、温泉に入るには特に最高の時期なので、まずは中心地近くにあるポリネシアンスパへ。ここは、アメリカの旅行雑誌『コンデナスト・トラベラー』で世界のトップ10スパに選出された温泉施設。ロトルア湖畔という絶好のロケーションに位置し、素晴らしい景色を眺めながら入浴できます。

マッサージなどのスパ・トリートメントが充実していることも大きな魅力です。温泉とトリートメントの組み合わせは、至福のひととき。心も体もピカピカになり、女磨きに最適。

もうひとつ、ロトルアを代表する温泉として知られているのが、ヘルズ・ゲート。タウンセンターから16kmほど離れていますが、予約をすればシャトルバスで迎えに来てもらえます。

「地獄の門」という恐ろしい名前がつけられている地熱エリアで、ミネラル成分たっぷりの泥温泉に入れることが特長。マオリ伝統のミリミリ・マッサージもあり、美肌づくりにもってこい。母娘ともにすっかり若返ります。

こうした温泉施設以外に、周辺には自然のままの天然温泉もあるそう。知られざる秘湯を探して回るのも面白そうです。

2日目ロトルアのエネルギー・チャージポイント巡り

地球の鼓動が感じられるロトルアは、天地の気のエネルギーが集まる場所でもあります。2日目はロトルア観光局が発行しているエネルギーポイントマップを利用して、町の周囲にあるハッピーエネルギー・チャージポイントを巡ります。

まず訪れたのは、女性のネガティブな気を洗い流してくれるというオケレフォールズ。水量の豊富な滝のそばに立ち、水の音に耳を傾けていると、心身ともに浄化されるのが感じられます。

次はマオリのエネルギーポイント、テ・プイアへ。空高く吹き上がる間欠泉は迫力満点で、見学しているだけで体に力がみなぎってきます。

テ・プイアの近くには、森の精霊が棲むといわれるセコイア杉の森、レッドウッド森林公園があります。ここには人脈が広がるパワーがあるのだそう。公園内のトレイルを歩いていると、森の住人たちに見守られ、心が穏やかになる気がします。

森を歩いた後は、ロトルア近くに点在する湖を回ります。神聖なエネルギーが溢れるグリーンレイク、人生が豊かになるというタラウェア湖、そしてロトルア湖の中央に浮かぶモコイア島はマオリの聖地でもあり、世界有数のスピリチュアル・スポットです。

ラストは、1886年のタラウェラ山の噴火によって生まれた地熱地帯のワイマング火山渓谷へ。湖面から湯気を上げるフライパン湖、グルーの湖水が神秘的なインフェルノ火口湖などユニークな自然景観を眺めながらトレイルを歩けば、エネルギーチャージが完了します。

3日目オークランド探索

ロトルアでパワー充電をした私たちは、再びオークランドへ。乗り降り自由な市内観光バスを活用して、オークランドを探索します。

ニュージーランド最大の都市オークランドは、美しい港を持つ、見どころの多いハーバーシティ。観光バスは市内の主要スポットをくまなく網羅しているので便利です。

ダウンタウンのフェリービルディング乗り場を出発し、まずはミッション・ベイへ。おしゃれなカフェが並ぶ通りやキレイなビーチを散策しているとここが都会だということを忘れてしまいます。

再びバスに乗り、次の目的地パーネルへ。オークランドで一番古い住宅地で、ヨーロッパ風の街並がかわいいエリアです。週末の朝にはファーマーズマーケットも開催されています。

オークランドが一望できる小高い丘、マウント・イーデンもはずせないスポットです。観光バスのメインルートにはありませんが、夏期のみ運行されるサテライトバスを使えばアクセス可能です。

街をひと通り回り、休憩を兼ねてお茶をすることに。高台にある5ツ星のラグジュアリーホテル、ランハムホテルでハイティーをいただきます。大人の女性らしい優雅な午後のひとときです。

4日目ワイヘキ島でワイナリー巡り&ランチ

オークランダーも憧れるリゾートアイランド、ワイヘキ島。オークランドからフェリーで約40分のところにあり、自然に恵まれた美しい島です。良質なワイン産地としても知られており、自分たちでセラールームを訪ねることができるほか、島内に点在するワイナリーを巡るツアーも催行されています。

私たちは島のフェリー乗り場でレンタカーを借り、気ままなドライブに出発!
まずは車で10分ほどのオネロアを散策。ここは島で一番大きな町で、かわいいギフトショップやアートギャラリーが並んでいます。

町歩きを楽しんだ後は、ワイナリー巡りへ。まずは小高い丘の上にあるマッドブリック・ヴィンヤードを訪ねます。テイスティングルームのほか、おしゃれなガーデンレストランもあり、眺望も最高! 遠くにオークランドの街を望みながら、美食ランチに舌鼓を打ちます。

もう1軒、見逃せないワイナリーがストーニーリッジ・ヴィンヤードです。ここもテイスティングルームのほかにレストランがあり、ブドウ畑を眺めながら軽食やランチができます。シェフが日本人なので、繊細な味わいのメニューを揃えていることが特長です。

大自然のエネルギーが溢れるロトルア、洗練された美しい都市オークランド、そして天国のように美しくおいしいワインも味わえるワイヘキ島。異なる魅力を持つ場所を巡る旅はほどよく刺激的で、心も体も元気になった気がします。

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