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動物好き必見! オーストラリアのかわいい動物たち

よく知られたコアラやカンガルーから、タスマニアン・デビルやディンゴ、ウォンバットまで、オーストラリアには珍しくてかわいい動物がいっぱい! 動物園によってはカンガルーに餌をあげたり、コアラを抱っこして記念撮影できたりと、日本では味わえない触れ合い体験ができるのが魅力です。

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オーストラリアのかわいい動物!

オーストラリアは動物好きの方にはたまらない、かわいい動物の楽園です。まず頭に浮かんでくるのはコアラやカンガルーといった動物たちでしょう。

オーストラリアには、ほかにも固有の珍しい動物がたくさんいます。例えば、かわいい顔立ちに似合わない名前を持つタスマニアン・デビル。獲物を食べつくすことから森の掃除屋と呼ばれています。野生化した犬がルーツといわれる、オーストラリア最大の肉食哺乳類であるディンゴ、平面的な顔につぶらな瞳を持つウォンバットも有名です。

実は、オーストラリアの植物、哺乳類、は虫類、カエルのうちオーストラリアの固有種が占める割合は、なんと80パーセント以上です。海に囲まれ、ほかの大陸から離れた環境で、動植物たちは独自の生態系を育んでいったことが分かります。オーストラリアの動物園にいけば、日本では見ることができない動物たちに出会うことができるでしょう。

オーストラリアで行きたい有名な動物園は?

オーストラリア国内には、これらの珍しい動物を展示する数多くの動物園があります。せっかく行くのであれば、オーストラリアが誇る、世界的にも有名な動物園をのぞいてみてはいかがでしょうか。主要都市から比較的行きやすい有名動物園には、クイーンズランド州にあるオーストラリア動物園、ビクトリア州のメルボルン動物園、シドニーのタロンガ動物園などがあります。

オーストラリア動物園は、クロコダイルを素手で捕獲するクロコダイルハンター故スティーブ・アーウィンの本拠地となっていた動物園です。ほかにも、カンガルーに餌をあげたり、コアラを抱っこできたり、オーストラリアならではの動物とのふれあいを楽しめるのもうれしいポイントです。

メルボルン動物園は、オーストラリアで最も古い、歴史ある動物園です。近距離で動物とふれあえるオプションプランがあります。 タロンガ動物園は、数々の珍しい動物の展示とともにバードショーが有名です。頭上を珍しい鳥たちが飛び回る、臨場感があふれるショーです。コアラと近距離で記念撮影をしたり、キリンへの餌やり体験をしたりできます。

オーストラリアでは動物愛護の観点から、コアラの抱っこができる州が限られている

オーストラリアでの動物とのふれあい、というと最初にイメージするのがコアラを抱いての記念撮影でしょう。これを目的に動物園を訪れる人も多いかもしれません。

しかし注意したいのが、コアラの抱っこを禁止している州があることです。2016年4月現在、コアラの抱っこができる州は、クイーンズランド州、西オーストラリア州、南オーストラリア州です。メルボルン動物園やタロンガ動物園では州の法律によってコアラの抱っこが禁止されています。その代わりに近距離でコアラを観察したり、写真を撮ったりできるオプションプランがあります。

オーストラリアで動物園を訪れる際は、コアラの抱っこができるかどうか、一緒に写真を撮れるかどうか、その動物園で自分の希望がかなえられるかを事前に調べておくことが大切でしょう。こうした情報は、各動物園のウェブサイトで閲覧できます。

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